ตัวแปรบางชนิดมีส่วนทำให้เกิดความแตกต่าง

การปฏิบัติจะสร้างโปรตีนที่ทำสิ่งต่าง ๆ เช่นช่วยกล้ามเนื้อนิ้วมือของคุณหรือหัวใจเต้นหรือสารพิษจากกระบวนการตับ แต่มีเพียงประมาณร้อยละ 3 ของรหัสจีโนมของมนุษย์สำหรับโปรตีน จีโนมมนุษย์ส่วนใหญ่เรียกว่าจีโนมที่ไม่มีการเข้ารหัส พื้นที่ส่วนใหญ่ไม่ได้ใช้ร่วมกันระหว่างหนูกับมนุษย์ จีโนมที่ไม่มีการเข้ารหัสนี้ประกอบด้วยสวิตช์โมเลกุลขนาดเล็ก

ที่สามารถปรับการแสดงออกของยีนอื่น ๆ สวิตช์เหล่านี้ไม่ได้เปลี่ยนแปลงการทำงานของโปรตีนโดยตรง แต่สามารถส่งผลกระทบต่อปริมาณของโปรตีนที่แสดงออก ปรากฎว่าตัวแปรทางพันธุกรรมส่วนใหญ่ที่เกี่ยวข้องกับความผิดปกติทางจิตเวชพบได้ในภูมิภาคที่ไม่มีการเข้ารหัสของจีโนม ความแตกต่างทางพันธุกรรมหรือการเปลี่ยนแปลงนั้นเป็นเพียงความแตกต่างทางพันธุกรรมเล็กน้อยที่ทำให้เราไม่เหมือนใคร โดยทั่วไปแล้วตัวแปรบางชนิดมีส่วนทำให้เกิดความแตกต่างเช่นสีผมหรือกรุ๊ปเลือด